Coyuntura del agro salvadoreño, IV-2014

En 2014, según el Banco Central de Reserva, el PIB agropecuario recuperó su nivel de 2012, creciendo 2.7% en el tercer trimestre de 2014. Sin embargo, es probable que la cifra trimestral se ajustará por abajo, debido a una revisión negativa en la producción de café, y estimaciones en la cosecha de granos básicos y la producción pecuaria que posiblemente no recopilan todo el impacto de la sequía de julio y agosto.

Según el Ministerio de Agricultura y Ganadería, la producción de maíz blanco sufrirá una reducción de 5.6% en la cosecha 2014/15 comparado con el año anterior, debido al impacto de la sequía de julio y agosto; el volumen esperada es de 18 millones de qq.  Se espera una producción de frijol de 2.7 millones de qq, un aumento de 4.2% comparado con la cosecha anterior.  La cosecha de segunda de frijol fue suficiente para reducir los precios desde sus niveles superiores a US$120/qq en octubre hasta inferiores a US$70 en diciembre de 2014. La cosecha de apante de Nicaragua, que sale al mercado en marzo y abril, será determinante para conocer si el mercado regional de frijol se mantendrá con relativa calma en 2015 comparado con el año pasado.

El año 2014 resultó en menores precios internacionales para los granos.  La cosecha y los rendimientos en Estados Unidos alcanzarán un récord en 2014/15.  Para la soya, la producción mundial alcanzará un récord de 314.4 millones de tm, impulsado por rendimientos no vistos anteriormente en Estados Unidos y Sur América.  El precio internacional del trigo aumentó durante el último trimestre de 2014, aunque mantiene niveles inferiores a años anteriores, por noticias positivas sobre la cosecha de la Unión Europea y Rusia.  Para el proveedor principal de arroz granza en El Salvador, el mercado de Estados Unidos, la cosecha de arroz grano largo ha salido superior a la esperada, debido a un aumento de 24% en área.

La continuación de las reducciones de precios internacionales de granos experimentadas en 2014 tiene implicaciones positivas para los consumidores en El Salvador, así como para los usuarios industriales, especialmente la industria de concentrados para la alimentación animal.  Para los productores nacionales, es difícil mantener los precios mayores para maíz, sorgo (sustituto del maíz amarillo) y arroz.

La cosecha nacional de café será de aproximadamente 900 mil qq, según el Consejo Salvadoreño de Café, un aumento de casi 25% comparado con 2013/14, pero todavía baja comparada con promedios históricos.  El efecto del ataque de la roya, las recepas y podas profundas, las resiembras, y la débil situación financiera de muchos productores que no permite una adecuada inversión en la productividad de sus cultivos, han incidido en la cosecha de 2014/15, pero la sequía también tuvo impacto, ya que la cosecha inicialmente esperada fue de 1.16 millones de qq.  A parte de la entrega de plantines, la posible repartición de funguicidas, y la formación de un programa de asistencia técnica en café en el Centro Nacional de Tecnología Agropecuaria y Forestal (CENTA), no se percibe una estrategia clara e integral para promover y apoyar la recuperación del sector.

A mediados de 2014, el precio del café alcanzó su mayor nivel desde 2011, impulsado por la sequía en Brasil, pero lluvias en noviembre en dicho país, la expectativa de una cosecha normal en Brasil en 2015/16, y la recuperación significativa en la producción de Colombia han impulsado reducciones en precios en los últimos meses del año.  Para 2014/15, la estimación preliminar de la Organización Internacional de Café de la cosecha mundial es de 141.4 millones de sacos, 3.6% menos que el año anterior.

Se espera una zafra nacional mejor que el año pasado, de 16 millones de qq de azúcar, ya que la reducción de lluvias en 2014, que generó algunas pérdidas en los cultivos de la zona costera y paracentral, fue compensada por un incremento de 2 mil mz sembradas en Usulután, San Miguel y La Paz, ampliando el área de cultivo a 120 mil mz.  El precio mundial del azúcar continuó su declive que inició hace tres años, acercándose a US$0.15/lb.

About amyangel5

Economista agrícola, analista del sector agropecuario salvadoreño y centroamericano.
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